20 reglas para escribir novela policíaca, por S. S. Van Dine

SSVanDineUna vez más comenzamos la semana con consejos de escritores, siempre útiles. Y como se acerca una festividad propicia para el terror, dedicaremos este mes a compartir consejos para los amantes de este género, de ahí que lo iniciemos esta semana con intriga, misterio y detectives…

Esta semana contamos con los consejos del padre de la novela detectivesca, allá por 1920, S. S. Van Dine, seudónimo de Willard Huntington Wright (1888 – 1939), quien fue crítico de arte y novelista estadounidense. Creó el personaje del detective Philo Vance, el cual apareció por primera vez en obras escritas en 1926 y posteriormente en películas y radio. Publicado originalmente en la Revista Americana (1928-septiembre), e incluido en el Philo Vance investiga ómnibus (1936).

20 reglas para escribir novela policíaca

S. S. Van Dine

 

La novela detectivesca es como un juego intelectual entre el lector y el escritor. No obstante, tiene reglas no escritas, pero que vinculan de igual modo, que todo escritor debe conocer y respetar, sobre todo si se precia de ser un autor de novela policíaca o detectivesca.

Estas reglas están basadas en parte en la práctica de todos los grandes escritores de novelas policíacas, y en parte en lo que piensa este escritor.

A saber:

  1. s.s.-van-dine---integrale,-tome-1En una historia detectivesca, el crimen nunca puede ser el resultado de un accidente o suicidio. Finalizar la odisea por la que ha transitado el detective, con este tipo de anti-clímax es engañar y decepcionar la confianza que ha puesto en la historia el lector.
  2. Un profesional del crimen nunca debe cargar con un delito en una historia de detectives. Los delitos cometidos por bandidos son competencia del departamento de policía, nunca de autores y detectives aficionados brillantes. Un delito realmente fascinante ha de ser cometido por el pilar de una comunidad religiosa o por una solterona conocida en su zona por sus obras religiosas.
  3. Una novela policíaca no debe contener pasajes descriptivos largos, ni cuestiones secundarias que hagan perder el tiempo, ni análisis sutiles, ni preocupaciones atmosféricas… Estos asuntos no son esenciales en una historia de crimen y deducción, solo aportan cosas irrelevantes para el objetivo principal: establecer un problema, analizarlo y llegar a la solución. Desde luego, sí tiene que tener buenas descripciones, y suficientes para dotar a la novela de verosimilitud.
  4. A lo largo de toda la novela tiene que estar presente el enigma. El lector la irá viendo, si es tan inteligente como el detective. Lo que quiero decir con esto es que si el lector, tras llegar a la explicación del delito, tiene que releer la novela, porque no ha visto que la solución estaba delante de sus ojos, y que todas las pistas llevaban al culpable, se dará cuenta de que si hubiera sido tan inteligente como el detective, él mismo podría haber resuelto el misterio sin tener que llegar al último capítulo.
  5. El método de asesinato, y los medios para su detección, deben ser racionales y científicos.Es decir, la pseudo-ciencia, lo expeculativo y lo puramente imaginativo no deben ser tolerados por elpolicier romano (detective). Una vez que un autor se eleva en el reino de la fantasía, a la manera de Julio Verne, se encuentra fuera de los límites de la ficción detectivesca, y estará jugando  en el desconocido mundo de la aventura.
  6. Las sociedades secretas, la camorra, la mafia, etc., no tienen cabida dentro de una historia de detectives. Esto destruiría un asesinato fascinante y verdaderamente hermoso por otra causa mayor.Sin duda, el asesino en una novela de detectives debe dar una oportunidad al asesino,pero sería ir demasiado lejos el concederle una sociedad secreta a la que recurrir. Ningún asesino que se precie, querría esas opciones.
  7. Debe haber un solo culpable, no importa el número de asesinatos que se hayan cometido. El asesino, por supuesto, puede tener un ayudante o un cómplice, pero toda la responsabilidad debe recaer solamente en él: debe permitir al lector concentrar toda la indignación que siente en una sola persona.
  8. No se debe elegir a un criado como culpable. Es una solución demasiado sencilla y utilizada. El culpable debe ser alguien interesante, pero que no esté “bajo sospecha” por el lector.
  9. El culpable debe ser un personaje que ha desempeñado un papel más o menos importante en la historia, es decir, un personaje con el que el lector esté familiarizado y que le resulte interesante.
  10. No debe haber más de un detective–es decir, un protagonista que realice las deducciones–, y no recurrir nunca a un Deux ex Machina¹. Tener en la historia a más de un detective no solo servirá para dispersar el interés y romper el hilo directo establecido con el lector, sino que también se estará actuando de forma injusta con él. Si hay más de un detective, el lector no sabrá cuál es realmente suco-deductor, es como hacerle correr en una carrera de relevos, no sabiendo quién forma parte del crimen de bensonel equipo.
  11. El misterio del crimen debe ser resuelto por medios estrictamente naturales.Otros métodos como la guija, leer la mente, los médiums, la bola de cristal, y similares,
    están prohibidos.Un lector debe tener la oportunidad de competir en ingenio con un detective racional, pero si tiene que competir con el mundo de los espíritus o análogos, estará derrotado desde el inicio (ab initio).
  12. Siempre debe haber un cadáver; y cuanto más muerto esté, mejor.Un delito menor a un asesinato no es suficiente.Trescientas páginas son demasiado para un delito
    que no sea el asesinato. Después de todo, la preocupación y la energía gastada por el lector han de estar recompensadas.
  13. Toda novela policíaca debe tener un detective y un detective no lo es a menos que descubra cosas.Su función es reunir pistas que finalmente nos conducirán a la persona que hizo el trabajo sucio en el primer capítulo;y si el detective no llega a sus conclusiones a través de un análisis de esas pistas, no habrá resuelto el problema.
  14. El culpable debe ser descubierto a través de deducciones lógicas, no por casualidad, coincidencia o confesión que no venga dado por un motivo irrefutable. Resolver un crimen a través de estos recursos es como enviar al lector a una búsqueda inútil y deliberada y, una vez que ha fracasado, decirle siempre ha tenido el objeto de su búsqueda escondido en su manga. Este no es mejor que un bromista, es un tramposo.
  15. El detective, ni ninguno de sus ayudantes en la investigación, puede ser el culpable. Esta estratagema es un timo, un engaño. Un falso pretexto.
  16. No debe haber ningún interés amoroso en la historia.El objetivo es llevar al criminal ante la justicia, y no llevar a una pareja de enamorados al altar.
  17. El autor no debe incluir trucos o engaños deliberados, salvo aquellos que coloque el propio asesino (legítimamente) ante el detective.
  18. El lector debe estar en igualdad de condiciones que el detective para resolver el misterio.Las pistas deben estar descritas e indicadas de forma clara.
  19. Los motivos que induzcan al delito en las historias detectivescas deben ser de tipo personal. Conspiraciones internacionales y políticas pertenecen a una categoría diferente de la ficción, por ejemplo a las novelas del servicio secreto. Una historia de asesinato debe mantenerse gemütlich², por así decirlo. Debe reflejar las experiencias cotidianas de los lectores, y servir para darle una salida a sus propios deseos y emociones reprimidas.
  20. Y, con el fin de añadir un valor extra a mi lista, a continuación enumero algunas de los recursos que un autor de novela policíaca no debe utilizar nunca porque ya se han utilizado con demasiada frecuencia y son muy conocidas para los amantes del crimen literario. Utilizarlos es claramente una confesión de ineptitud y falta de originalidad por parte del autor.

El caso KennelDeterminar la identidad del culpable a través de una colilla que se ha encontrado en el lugar de los hechos y compararla con la marca de cigarrillos que fuma el sospechoso.

El recurso de utilizar el espiritismo para asustar al culpable, de manera que confiese el asesinato.

Falsificar las huellas dactilares.

Proporcionar una coartada con un maniquí.

El perro que no ladra y, por tanto, revela que el intruso es conocido.

Utilizar un personaje de la historia que se parece mucho al sospechoso y que realmente es inocente.

La droga inyectada con una jeringa hipodérmica.

Cometer el delito en una habitación cerrada después de que la policía ya ha estado en ella.

Usar la asociación de palabras para descubrir al culpable.

Un código descifrado al final por el detective.

Referencias:

¹ Deux ex Machina, expresión latina que proviene del teatro y que significa “Dios salido de la máquina”. Se utiliza para denominar un recurso literario que consiste en utilizar un planteamiento inverosímil para que el protagonista resuelva el conflicto.

² Gemütlich, significa agradable, cómodo, acogedor, tranquilo.

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9 comentarios en “20 reglas para escribir novela policíaca, por S. S. Van Dine

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    • Gracias por tus palabras, Cristobal, es una alegría saber que os parecen interesantes los consejos que ponemos los lunes. Un abrazo y gracias por seguirnos.

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  5. Pingback: 20 reglas para escribir novela policíaca, por S. S. Van Dine (compartido desde el blog escritoresnoveles) | Rebeca Medina escribe

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